Valóranos

COMIENZA EL TESTADO DE LAS CÁMARAS TÉRMICAS DEL PROYECTO DE PROTECCIÓN DE CETÁCEOS DE LA ULL Y FRED. OLSEN EXPRESS

19/09/2019 | Fred. Olsen & ULL

El pasado 1 de agosto, la Universidad de La Laguna y la compañía Fred. Olsen, S.A. anunciaban la puesta en marcha de un proyecto de prevención de colisiones de embarcaciones con cetáceos, por el que se están desarrollando acciones de formación, divulgación y observación de la fauna marina, así como desarrollo y pruebas de nuevas tecnologías para mejorar la detección de cetáceos.

 

Barco Benchijigua Express de la naviera Fred. Olsen Express en el que se está desarrollando esta prueba

El proyecto sigue avanzando favorablemente, en estos momentos con las pruebas de una cámara térmica de alta resolución a bordo del Benchijigua Express. La cámara térmica ha sido cedida por una compañía especializada en innovadoras soluciones de detección, mediante sistemas de imágenes térmicas, análisis de vídeo, medición y diagnóstico, y sistemas avanzados de detección de amenazas, entre otros.

Para esta fase del estudio, se está utilizando un avanzado modelo de cámara que ofrece un detallado vídeo térmico, incluso en condiciones de total oscuridad. La cámara HD incorpora un zoom de 30X y un foco LED de haz estrecho, que aumentan la identificación del objetivo para mayor seguridad, y cuenta con una lente de zoom térmico óptico continuo, que posibilita la detección de embarcaciones, cetáceos y otros objetos a grandes distancias. Cabe destacar que se trata de una prueba pionera a nivel mundial, siendo la primera vez que se testea este tipo de cámaras con barcos de alta velocidad.

En este momento, la investigación se encuentra en fases iniciales de pruebas, estudiando y verificando las configuraciones más favorables de la cámara para la identificación de cetáceos. Para ello, se está grabando el mayor número de imágenes posibles durante las travesías, que posteriormente serán examinadas con un sistema de reconocimiento de imágenes.

Este proceso permitirá entrenar la herramienta e identificar las detecciones de cetáceos que han sido recopiladas por observación directa, así como determinar si las variables de velocidad y detección, permiten la posibilidad de realizar maniobras con suficiente antelación.

Con este propósito, investigadores observadores expertos de la Universidad se están embarcando para dirigir la cámara hacia los cetáceos que se observan en alta mar durante las travesías. Estos datos son necesarios para, si resultan positivos, permitir el paso a la fase dos del proyecto, en la que se programarían detectores automatizados para dar alarmas a la tripulación de la presencia de los animales.

Por otro lado, a bordo siguen avanzando las mejoras anunciadas, tanto con el registro de datos de avistamiento de cetáceos en la aplicación informática “Fred. Olsen Vigía”, desde el buque Benchijigua Express; como con la aplicación del protocolo de navegación en las zonas ZEC revisado junto con la Universidad, teniendo en cuenta la actuación en caso de detección de cetáceos en superficie.

También los pasajeros que viajen en los buques podrán encontrar algunas de las acciones divulgativas a bordo, en concreto, vídeos de las especies que pueden observarse desde cada barco, según las fechas de su viaje.

Como se anunció, este acuerdo es de suma relevancia, habida cuenta de que Canarias presenta la mayor riqueza de cetáceos de España y de las más importantes de Europa y también es un archipiélago con gran tráfico marítimo interinsular e internacional. Este convenio no conlleva ningún intercambio económico entre las entidades firmantes, sino que se trata de una unión de voluntades en el que la institución académica asesora a través del Grupo de Investigación en Biodiversidad Marina y Conservación y la naviera aporta toda su logística e interés por fomentar la sostenibilidad en el transporte marítimo.

 

Investigadora observadora experta de la Universidad de La Laguna trabajando en la grabación de imágenes con la cámara térmica.

Investigadora observadora experta de la Universidad de La Laguna trabajando en la grabación de imágenes con la cámara térmica.

 

Investigador experto de la Universidad de La Laguna trabajando en la identificación de cetáceos por observación directa.