océanos
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ble para sus visitantes que ya están
acostumbrados a esta penumbra
incandescente que hace diferentes
las noches en cualquier punto de
la Isla. El motivo no es otro que
el acuerdo de la sociedad palmera
de no interferir en las observacio-
nes nocturnas de los telescopios
minimizando la contaminación
lumínica en toda la Isla. Un com-
promiso de los ciudadanos de la
Isla que viven en una especie de
frontera entre lo terrenal y la infi-
nitud del Universo.
Observaciones duran-
te todo el año
El cielo de La Palma permite las
observaciones astronómicas du-
rante todo el año. Incluso en los
centros urbanos aunque las mejo-
res ubicaciones se encuentran por
encima de los 1.100 metros de
altitud, superando así el denomi-
nado ‘mar de nubes’. En esta cota
se han ubicado ‘miradores astro-
nómicos’, uno por cada uno de
los catorce municipios de la Isla
en los que el visitante cuenta con
paneles informativos para ubicar
las constelaciones y estrellas en
cada época del año.
De manera regular se realizan ob-
servaciones guiadas por los deno-
minados ‘Guías Starlight’, guías
turísticos que han sido especial-
mente formados en Astronomía
para acercar los conocimientos a
visitantes y residentes. Además,
son ya más de una treintena de
empresas las que han tematizado
sus contenidos. Casas rurales y
hoteles ponen a disposición de sus
clientes telescopios e información
para la observación del cielo. Es-
pecialistas locales han diseñados
joyas con elementos astronómi-
cos. Algunos restaurantes han
creado menús específicos bajo el
lema de G-Astronomía, un juego
de palabras que deja de manifiesto
el compromiso de la isla por uno
de sus valores más destacados, su
cielo nocturno. Puede visitarse el
restaurante ‘La Casa del Volcán’,
en el municipio de Fuencaliente,
que cuenta con un menú especial-
mente diseñado a base de elemen-
tos del Universo. El bar ‘Arkan
Café’, en Los Llanos de Aridane,
es otro ejemplo. Cuenta con una
sala en la que se reproduce un es-
pectro del cielo con la ubicación
real de cada una de las estrellas y
una en especial, la estrella Arkan,
así bautizada y registrada ofi-
cialmente ligando el local con el
Cosmos. Para ello fue necesario
un trabajo de más de 6 horas que
llevó a cabo Antonio González,
pionero en la divulgación astronó-
mica en la Isla que pone en mar-
cha actividades para el público en
general durante todo el año y que
dirige el proyecto ‘Cielos de La
Palma’ (
o
.
Antonio González explica cómo
“buscábamos una estrella lo más
brillante posible que pudiera ser
visible que fuera de color azúl (to-
nos utilizados por el Arkan Café)
y que estuviera en la constelación
de Tauro”. Esto último no es
ningún capricho sino que se dan
dos circunstancias, la primera de
ellas es que, según explica Anto-
nio González, “la constelación de
Tauro está ligada al dios del vino
Baco” pero, además, el local fue
inaugurado en el mes de abril, pre-
cisamente cuando el horóscopo se
which make nights different
anywhere on the island. The
reason is none other than the
agreement of the islanders to
refrain from interfering with the
nocturnal observations of the
telescopes by minimising light
pollution on the entire island; a
commitment of the islanders,
who live in a sort of frontier
between the terrestrial and the
infinity of the Universe.
Observations all year
round
The sky of La Palma permits
astronomical observations all
year round, even in the town
centres, although the best
vantage points are found at an
altitude of over 1,100 metres,
above the so-called ‘sea of
clouds’. ‘Astronomical Lookout
Points’ have been located at
this altitude, one for each of
the fourteen boroughs of the
island, where the visitor will find
informative panels to identify the
constellations and stars during
each time of year.
Guided
observations
take
place regularly with ‘Starlight
Guides’, tourist guides who
have been especially trained
in astronomy so that they can
transmit this knowledge to
visitors and residents alike.
Furthermore, there are already
over thirty tourist companies
that have specialised in this
field. Nature holiday homes and
hotels provide telescopes and
information for their guests
so that they can observe the
sky. Local craftspeople have
designed pieces of jewellery
with astronomical motifs. Some
restaurants have designed
specific menus under the
catchword G-Astronomy, a play
on words which underlines the
commitment of the island with
one of its most significant assets,
its night sky. You can visit ‘La
Casa del Volcán’, a restaurant
in the borough of Fuencaliente
with a specially designed menu
based on elements of the
Universe. The ‘Arkan Café’,
in Los Llanos de Aridane, is
another example. It has a
dining room which reproduces
the celestial dome with the real
location of each of the stars
and, especially, the officially
registered star christened Arkan,
thus creating a link between the
establishment and the Cosmos.
This took over six hours’ work by
Antonio González, pioneer on
astronomical information on the
island and organiser of activities
for the general public all year
round, who manages the ‘Cielos
de La Palma’ project (www.
cielos-lapalma.com or www.
lapalma-sky.com).
Antonio González explains how
“we looked for a star that was
as bright as possible, that was
visible and had a blue colour
(tones used by Arkan Café) and
in the Taurus constellation”. This
last condition is not a whim, but
is based on two circumstances:
firstly,
as
explained
by
Antonio González, “the Taurus
constellation is associated to
Bacchus, god of wine”; and
also, the establishment opened
during the month of April, just
when the horoscope is in Taurus.
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