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océanos
reportaje
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La isla de las estrellas
La Palma converts its sky and its scientific leadership, as home of the Astrophysical Institute of
the Canaries, into an important tourist attraction for European astronomy fans and families
La Palma convierte su cielo y liderazgo científico como sede del Instituto de Astrofísica
de Canarias en un potente atractivo turístico para aficionados y familias de Europa
La isla de La Palma guarda entre sus muchos encantos
uno que podría destacar de entre todos los demás por
su espectacularidad y misterio. Su cielo. Las noches
que cubren la isla de La Palma son una ventana al
Universo a través de uno de los cielos más limpios de
Europa. No en vano, en su cima, en el Roque de Los
Muchachos (2.396m) se encuentra el Observatorio As-
trofísico, uno de los más importantes del mundo y sede
del Gran Telescopio de Canarias (GTC), el telescopio
óptico infrarrojo más grande del mundo y sede del que
será también el telescopio solar más grande.
Among its many charms, the island of La Palma has one
whichstandsoutfromtheothersonaccountofitsspectacular
and mysterious nature. The nights enshrouding the island
of La Palma are a window to the Universe through one of
the clearest skies of Europe. Hence, it is not surprising that
on its summit, on the Roque de Los Muchachos (2,396m),
we find the Astrophysical Observatory, one of the most
important in the world, and the site of the Gran Telescopio
de Canarias (GTC), the largest infrared optical telescope
in the world, and the future site of what is destined to be
the largest solar telescope.
The island of the stars
texto: eduardo cabrera. / fotos: ANTONIO GONZÁLEZ
Esta circunstancia hace de la isla
de La Palma el lugar perfecto para
observar el cielo nocturno y mara-
villarse con la espectacular imagen
de un manto plagado de estrellas.
Este regalo impagable de la na-
turaleza ha sido aprovechado por
empresas e instituciones para ofre-
cer al visitante la oportunidad úni-
ca de conocer un poco más acerca
del Cosmos, para aficionados y no
tan aficionados, durante todo el
año la Isla cuenta con actividades
especialmente diseñadas para los
visitantes.
Esto es posible gracias a la que ha
sido denominada ‘Ley del Cielo’
o ‘Starlight’, un proyecto pione-
ro en el mundo que, desde 1988
protege los cielos de La Palma.
En la actualidad las instituciones
These circumstances make the
island of La Palma the perfect
placetoobservethenightskyand
marvel on the spectacle of the
star-studded dome. Advantage
of this priceless gift from nature
has been taken by companies
and institutions in order to offer
the visitor, amateur astronomers
and non-astronomers alike, a
unique chance to get to know
the Cosmos a little better,
and the island offers activities
especially designed for visitors
all year round.
This is possible thanks to the so-
called ‘Starlight’, a pioneering
project in the world which, since
1988, protects the sky over La
Palma. Right now, institutions
are endeavouring to obtain
tratan de declarar los cielos de
La Palma como Patrimonio de la
Humanidad. De momento, La
Palma, desde 2002 declarada por
la UNESCO como ReservaMun-
dial de la Biosfera, presume de ser
la primera Reserva Starlight del
mundo desde 2012. El 20 de abril
de 2007 se firmó en La Palma la
Declaración Mundial en Defensa
del Cielo Nocturno y el Derecho a
Observar las Estrellas (
light2007.net).
El visitante descubrirá en su pri-
mera noche en la isla una falta de
luminosidad incluso en los núcleos
urbanos. Las luminarias de las ca-
lles serán siempre de un tono ana-
ranjado y miran todas hacia abajo.
Algo curioso para quienes llegan
por primera vez, apenas percepti-
World Heritage listing for the
Island’s sky. For the time being,
La Palma, declared World
Biosphere Reserve by UNESCO
in 2002, can boast being the first
Starlight Reserve in the world
since 2012. On 20th April, 2007,
the Declaration in Defence of
the Night Sky and the Right to
Starlight was signed in La Palma
).
The visitor will notice, during his
first night on the island, the dim
lighting, even in the towns. Street
lighting always has an orangey
tone and is directed downwards.
This is something unusual for
those who come for the first
time, but is barely perceptible for
the locals who are accustomed to
this incandescent semi-darkness
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